Bionique  

Enroulements

Les spirales dans la nature

BIONIQUE : Petit observatoire des inventions de la nature :

La galaxie spirale barrée NGC 1300.  JPEG - 4.7 ko
La spirale d’une galaxie
La galaxie spirale barrée NGC 1300.

Le mot spirale désigne un enroulement, en latin spira ou en grec speira : En botanique, on dit qu’une spirale est dextrogyre quand elle tourne à droite ( du latin dexter : droite),
Il y a aussi des spirales lévogyre qui tournent à gauche ( du latin laevus : gauche).

En cosmologie, dans l’espace qui nous entoure, plusieurs galaxies sont en forme de spirales, comme la nôtre, la Voie Lactée mais aussi La galaxie spirale barrée NGC 1300 ; la galaxie NGC 4414 dans la constellation de La chevelure de Bérénice ; M51 la Galaxie du Tourbillon dans la constellation des Chiens de chasse ; .

La galaxie spirale NGC 4414 telle que vue par le télescope spatial Hubble.  JPEG - 37.8 ko
Spirale de NGC 4414
La galaxie spirale NGC 4414 telle que vue par le télescope spatial Hubble.
El Nino, phénomène méteorologique régulier.  JPEG - 72.9 ko
Spirales d’El Nino
El Nino, phénomène méteorologique régulier.

L’entrée du vent solaire dans l’atmosphère s’accompagne d’un phénomène lumineux : les aurores polaires (photo ci-dessous).

En mathématiques, une spirale est une courbe qui commence en un point central puis s’en éloigne de plus en plus, en même temps qu’elle tourne autour. Le terme spirale se réfère en général à une courbe plane :

Lorsqu’une spirale se développe en trois dimensions, on parle plutôt d’hélice.

Spirales de sel sur le lac Magadi situé au Kenya : Le lac Magadi est un lac salé alcalin endoréique d’origine tectonique.

Vues d'en haut, les spirales de sel du lac Magadi au Kenya.  JPEG - 45.4 ko
Lac Magadi au Kenya
Vues d’en haut, les spirales de sel du lac Magadi au Kenya.

En anatomie, la spirale extérieure du pavillon de l’oreille humaine est apparente alors que la spirale de la cochlée, qui transforme les sons en signaux électriques transmis au cerveau, est blottie au fond de l’oreille interne.

Le pavillon de l'oreille humaine est en forme de spirale.  JPEG - 2.8 ko
Spirale du pavillon
Le pavillon de l’oreille humaine est en forme de spirale.


La forme en spirales des cornes de mammifères comme le mouton , le mouflon, l’éland etc..

L'éland possède une paire de cornes qui se développent en spirale chacune dans une direction différente.  JPEG - 26.3 ko
Spirales dextrogyre et levogyre
L’éland possède une paire de cornes qui se développent en spirale chacune dans une direction différente.
  • La licorne légendaire possède aussi une corne qui se développe en spirale. La corne de licorne est bien probablement une dent de narval Monodon monoceros, dont le mâle possède une longue défense torsadée, issue de son incisive supérieure gauche.

Et bien entendu les humains se sont inspirés des inventions de la nature en forme de spirale et ils ont construit en forme de spirale, depuis la tour de Babel jusqu’à aujourd’hui .
Bien après l’invention de l’écriture et des alphabets, quelqu’un a eu l’idée d’entourer le a minuscule (la Minuscule caroline) d’une gracieuse spirale et ce fut la naissance de notre arobase internationale, utilisée pour la communication du courrier électronique. Et voici son histoire.

La minuscule caroline typographique prolongée en spirale enveloppante.  JPEG - 6.4 ko
La spirale de l’arobase
La minuscule caroline typographique prolongée en spirale enveloppante.
 

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